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científicos

Las estrellas son uno de los componentes elementales de las estructuras del Universo. Y en particular las estrellas masivas, aunque son pocas, tienen un rol preponderante en las propiedades químicas y dinámicas de las galaxias que las albergan, tanto a escalas locales como galácticas. Sin embargo, se desconocen los detalles de su proceso de formación, así como de su posterior evolución y de sus etapas finales. Son excelentes trazadores de estructuras galácticas, pero tampoco se conoce bien su cantidad total.

En este contexto, el Grupo de investigación en Estrellas Masivas y Agrupaciones Estelares (GEMAE) aborda el estudio de las estrellas masivas y de las agrupaciones estelares desde el punto de vista observacional - principalmente a través de monitoreos sistemáticos de conjuntos de estrellas y de la minería de datos - con el objetivo de aportar evidencias que permitan avanzar en la resolución de estos problemas básicos de la astrofísica moderna, que involucra fenómenos físicos tales como la rotación, pérdida de masa y campos magnéticos. Su particularidad de encontrarse mayoritariamente en sistemas binarios o múltiples parece crucial para su comprensión.

Entre los objetivos principales del GEMAE destacamos:

  • Determinar parámetros fundamentales de las estrellas masivas, como por ejemplo sus masas y velocidades de rotación, así como su morfología espectral y frecuencia de multiplicidad. Además, tratar de establecer su número y distribución espacial en nuestra Galaxia.
  • Evaluar las características básicas de cúmulos y asociaciones estelares jóvenes, y estudiar diversos tópicos astrofísicos como son: el comportamiento de la distribución de masas estelares y de la tasa de formación estelar, las características de estrellas en fase de presecuencia, y/o la estructura jerárquica que presentan las diferentes agrupaciones de una galaxia.
  • Creemos que la sinergia entre el estudio a nivel estelar y poblacional tiene relevancia en innumerables áreas de la Astrofísia y brinda, por ejemplo, las condiciones de contorno necesarias para desarrollar una teoría coherente de formación y evolución estelar, ya sea acotando los valores extremos de las masas estelares posibles o la forma en que ellas se distribuyen.

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    Testimonials

    • Se puede demostrar que una estrella es binaria pero no que sea simple.

      Virpi Niemela
    • La Astronomía es un trabajo de hormiga. Una sucesión de logros pequeñitos, que producen mucha alegría cuando uno se enfrenta a ellos: la determinación del período orbital de una estrella doble, una nueva determinación de masa, el descubrimiento de una población estelar donde antes solamente se veía polvo, etc.

      Nidia Morrell
    • El volcán de chocolate es el único plato que el comensal tiene que esperar porque se prepara en el momento.

      Rebeca Higa

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